HET TURIA PARK, de geschiedenis van het grootste park in Valencia

Het is hét bekendste park in Valencia en mag dan ook zeker niet ontbreken tijdens je trip naar deze geweldige stad. Het park is maar liefst 9 kilometer lang en is perfect om door te wandelen of te fietsen. Het is populair onder toeristen, maar ook onder locals. En dat is niet voor niks.

Geschiedenis Turia Park

Jardines del Túria is niet altijd zo’n prachtig park geweest. Ooit was dit namelijk een rivier, die onder dezelfde naam genoemd werd. Het heeft een rijke geschiedenis met een treurige gebeurtenis. Op 14 oktober 1957 gebeurde er namelijk iets vreselijks. De rivier overstroomde, waardoor er meer dan 60 mensen om het leven kwamen. Dit mocht nooit meer gebeuren en dus moesten er maatregelen genomen worden. De rivier werd omgeleid en de rivierbedding langs de stad werd drooggelegd, maar wat zou er met deze drooggelegde rivierbedding gebeuren?

Er kwamen verschillende ideeën binnen. Zo zou het misschien een snelweg worden voor een betere verbinding zodat vrachtwagens sneller bij de haven konden komen, zonder de automobilisten tot last te zijn. Gelukkig hebben de bewoners hier hard voor gestreden en werd dit plan niet doorgezet. De bewoners wilden groen in de stad en protesteerden hiervoor. Dit heeft gelukkig gewerkt. Want de gemeente van Valencia besloot een park van de lege rivierbedding te maken. Toch heeft het flink wat jaren gekost, want pas in 1986 werd het Turia Park officieel geopend.

Er werd een wedstrijd gehouden onder verschillende architecten en landschapsontwerpers. Alle projecten werden tentoongesteld zodat de Valencianen konden stemmen op het onderwerp dat zij wilden voor de tuinen. Op alle projecten werd bijna gelijk gestemd, waardoor de gemeente besloot om de rivierbedding in verschillende secties te verdelen. Elke ontwerper kreeg hierbij een eigen stuk.

Zo zijn er sportvelden, fonteinen, bomen en bloemen, terrassen en natuurlijk de prachtige architectuur waar het park misschien wel het meest bekend om is. Het is dan ook een geweldig park om door te wandelen, maar nog beter is eigenlijk om hier doorheen te fietsen. Daar leent het park zich perfect voor, het heeft namelijk twee fietspaden aan beide kanten van het park.

Te doen in het park

Het Turia Park is een belangrijke plek voor veel Valencianen. Omdat veel locals zelf geen tuin hebben, is dat ook een reden om naar het park te gaan. Locals komen hier om te picknicken, hun hond uit te laten, met hun kinderen spelen of om te sporten. Vooral hardlopers zul je hier terugzien. Niet gek, want Valencia wordt ook wel gezien als dé stad van de hardlopers. Hoe dit kan? Niet geheel verrassend is het Turia park hier verantwoordelijk voor. Het hebben van een volledig vlakke tuinen die de stad van oost naar west doorkruisen, maakt het gemakkelijker voor de lokale bevolking om te rennen. Er is een speciaal ontworpen 5 km lange hardloopbaan met een ietwat flexibeler oppervlak voor een betere vering om blessures te voorkomen.

La Ciudad de las Artes y Ciencias

Zoals gezegd is het Turia Park opgedeeld in verschillende vlakken. Het park eindigt naast de mediterraanse zee, bij de beroemde gebouwen van de wereldberoemde architect Santiago Calatrava. Het gedeelte ziet er prachtig uit. Ben je een beetje fan van architectuur, dan is dit een must-see. Deze gebouwen geven je het gevoel dat je op een andere planeet terecht bent gekomen. Je kunt hier dan ook geweldige foto’s maken van de bijzondere gebouwen.

Gullivers speelplaats

Een stukje verder het park in, vind je de Gulliver speelplaats voor de kinderen. Hier ligt de gigantische reus die je wellicht kent van het Gulliver-verhaal. In dit verhaal klimmen kabouters over een grote reus en binden hem vast. Dit is nagebouwd en de touwen waarmee de reus is ‘vastgebonden’ zijn glijbanen en klimrekken voor de kinderen om op te klimmen. Deze plek is niet alleen geweldig voor kinderen, maar ook voor volwassenen die zich als een kind willen voelen, genieten van enorme glijbanen en deel uitmaken van hun kinderverhalen.

Palau de la Musica

Een stukje verder in het park kom je aan bij Palau de la Musica. Een andere prachtige bezienswaardigheid in het park. De fontein die voor het gebouw staat is omringd met palmbomen, wat een extra mooi effect geeft aan dit stukje van het park.

Ga je nog verder door het park, dan kom je nog meer geweldige stukken tegen. Ga je richting Alameda Bridge, een van de bruggen die ontworpen is door Santiago Calatrava voor de stad. Je vindt hier een kaal stuk grond, middenin het park. Je vraagt je natuurlijk af waar dat goed voor is. Zoals je weet, houden ze in Valencia nogal van vuurwerk. Er was een specifieke plek nodig om dit veilig af te kunnen steken, zonder de bomen te beschadigen. Dit stuk wordt ook gebruikt voor verschillende evenementen gedurende het jaar. In het voorjaar zul je hier geregeld gastronomische festivals voorbij zien komen, wat zeker de moeite waard is om een kijkje bij te nemen!

Nog een stukje verder vind je een gedeelte in het park met vooral mooie bomen en bloemen, leuke fonteinen, speeltuinen en terrasjes. Helemaal aan het einde van het park vind je de dierentuin van Valencia, het Bioparc. Dit is een dierenpark dat verschillende ecosystemen van Afrika op een hele leuke manier vertegenwoordigt. Dieren leven in semi-vrijheid in grote gebieden zonder kooi waar ze zich thuis kunnen voelen. Het is een erg leuke manier om meer te weten te komen over hun leven en om geweten te krijgen over de ecosystemen waar ze wonen.

Het laatste stukje van het park, aan de west-zijde van de stad, vind je een stuk park dat ook zeker nog aan te raden is om te bekijken. Vlak voor het einde vind je hier namelijk een groot meer waar je met een waterfiets het meer op kunt.

Meer weten over het Turia Park? Boek een fietstour bij Valencia Bikes en we leggen je graag álles aan je uit over dit geweldige, groene stuk van Valencia.

Voor degenen die er liever alleen van genieten, kunt u een fiets huren in een van de 3 winkels die strategisch gelegen zijn in de stad; een in de oude stad naast de kathedraal (calle Tapineria, 14), een andere in de levendige wijk Ruzafa (calle Cuba, 24) of in de winkel naast de Turia-tuinen in Paseo de la Pechina, 32.