De ins en outs van het tomatenfestival La Tomatina

Wanneer je in Valencia bent, begrijpen we heel goed dat je hier vooral komt om door de stad te fietsen, het eten, de mensen en waarschijnlijk het strand. Valencia wordt niet voor niets een steeds populairdere vakantiebestemming. Maar wanneer je in augustus in Valencia bent, en wel op 28 augustus om precies te zijn, dan willen we je toch adviseren om een dagje naar het stadje Buñol te gaan. Daar is namelijk hét festival van het jaar: La Tomatina.

 

La Tomatina

Grote kans dat er al iets gaat dagen bij de naam, want het heeft zeker te maken met tomaten. Het is een groot festival waarbij er kilo’s tomaten door de lucht vliegen. Elk jaar wordt dit feest groots gevierd op de laatste woensdag van de maand augustus.

Het feest is al behoorlijk oud. Het begon namelijk in 1945 in het plaatsjeBuñol. Er werd feest gevierd en er liepen mensen verkleed rond in een optocht. Een aantal jongeren besloten deze mensen te bekogelen met tomaten omdat zij niet mee mochten doen aan de optocht. Het jaar daarop besloten de jongeren elkaar te bekogelen met de tomaten die zij zelf hadden meegebracht. En zo ontstond er een jaarlijks festijn met tomaten.

Jaarlijks wordt er met zo’n 150.000 kilo aan tomaten gegooid tijdens la Tomatina. Je vraagt je misschien af of dit geen verspilling is, maar alleen de overrijpe tomaten worden hiervoor gebruikt. Dit zijn de tomaten die niet meer verkocht kunnen worden. Twee weken voor het festival worden deze tomaten al opgespaard. Er worden dus alleen tomaten gebruikt die anders toch al weggegooid zouden worden.

 

Regels

Wel zitten er een aantal regels aan dit feest verbonden. Het idee is dat iedereen één uur lang tomaten op straat mag gooien, maar er is meer:

-Je mag geen flessen of andere objecten meenemen die ongelukken kunnen veroorzaken;

-Je mag geen kleding kapot maken;

-De tomaten moeten eerst platgeslagen worden voordat ermee gegooid mag worden, om te voorkomen dat mensen erdoor gewond raken;

-Je mag pas beginnen tijdens het startschot en één uur later dien je direct te stoppen na het tweede schot.

Na het tweede schot is het tomatengevecht afgelopen en is het tijd voor de grote schoonmaak. Iedereen krijgt een tuinslang in de handen gedrukt om alles weer schoon te krijgen. Samen met de brandweer worden de huizen en straten schoongespoeld, en ook de mensen spuiten elkaar schoon.

 

Praktische info

Wanneer je in Valencia bent tijdens dit event, is het echt aan te raden om naar Buñol te komen om dit festival te aanschouwen (of natuurlijk om mee te doen aan het gevecht). Er is een goede verbinding tussen Valencia en Buñol per trein, maar je kunt ook een auto huren.

Omdat het festival elk jaar drukker wordt, vraagt de gemeente om een kleine vergoeding. Dit is vooral om te voorkomen dat het te druk wordt. De tickets zijn te koop via de website van Tomatina.

 

Tips

Nog een paar handige tips voordat je naar het festival gaat:

-Trek comfortabele schoenen aan die vies mogen worden

-Trek oude kleding aan zodat je deze daarna weg kunt gooien

-Neem droge kleding mee voor de terugreis

-Neem een waterbestendige camera mee, of koop een hoesje voor je telefoon die tegen water kan

-Gebruik een duikbril om je ogen te beschermen tegen de rondvliegende tomaten

-Hoe verleidelijk het ook is: klim niet in een paal. Je wordt hierdoor het doelwit van zo’n 40.000 mensen!

 

En misschien wel de belangrijkste: vergeet natuurlijk niet te genieten!